Flying Honu – ‘Tout ce qui a deux ailes me fait planer’ (7)

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Hawaii étant la destination préférée des japonais pour leurs vacances, lignes et vols en direction de Honolulu sont saturés. Pour résoudre ce problème, la compagnie privée japonaise ANA (All Nippon Airways) va doubler le nombre potentiel de passagers par vol sur cette ligne en introduisant dans sa flotte le colossal A380 à partir du 24 mai prochain. 

Outre sa configuration cabine spécifiquement conçue pour cette ligne, la principale particularité de cette flotte est qu’elle porte la livrée Flying Honu dédiée à la tortue de mer de Hawaii, en trois couleurs : bleu, vert, et orange. Dans le cadre d’une série de vols tests, la première livrée bleue est passée à Nagoya. Après avoir l’avoir traqué deux jours durant sur Flightradar, j’ai fini par réussir à mettre l’animal en boîte lors de son atterrissage en fin de soirée.

Il est très peu probable que je prenne ce vol, et en principe les trois appareils seront basés à l’aéroport de Narita. Les A380 ne seront plus produits à partir de 2021 et aucune autre compagnie japonaise n’en a passé commande. C’était peut-être bien la première, mais aussi la dernière fois que je verrai la petite famille nager dans le ciel de Nagoya.

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‘Tout ce qui a deux ailes me fait planer’ (6) @ Centrair (NGO)

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A force de contempler les magnifiques photos de Luke Ozawa et autres Charlie Furusho, j’ai décidé que cette année j’allais m’appliquer un peu et faire les choses sérieusement. Délaisser un peu les gros plans faciles intéressants pour les fanatiques, mais moins pour … la famille, entre autre.

J’ai donc pris position en fin de matinée bien loin de mon Sky Deck habituel, en bord de mer en ce froid matin pour une première tentative. La piste étant cachée par les bâtiments je pensais utiliser Flightradar pour au moins connaître l’ordre d’arrivée et de départ des appareils, mais la batterie de mon smartphone me lâche au bout de 10 minutes sans explications. Soit, à l’ancienne alors ! Après tout je connais les horaires départs internationaux pratiquement par coeur. Il y a beaucoup de vent, même les long courriers n’utilisent pas toute la piste et apparaissent soudain au dessus des hangars là où on ne les attend pas. Avec les bourrasques, difficile de prendre une photo sans que l’horizon ne soit plus ou moins incliné. Voilà donc pourquoi Ozawa expliquait qu’il est indispensable d’utiliser un trépied et d’attendre que l’avion entre dans le cadre, au lieu de le chasser …

Je me bats ainsi une heure durant avec le vent, le matériel et mon incompétence. Le résultat est plutôt médiocre, mais je me suis beaucoup amusé. Il faudra également que j’apprenne à retoucher mes photos. A suivre, donc.

‘Tout ce qui a deux ailes me fait planer’ (4) Premier A350 à NGO

Un client m’a raconté que chaque année au Nouvel An il venait à l’aéroport. Voir les avions décoller avec légèreté puis prendre de l’altitude dans le ciel bleu sans nuages, m’a-t-il expliqué, est pour lui la meilleure façon de commencer l’année d’une manière positive, ou ‘sur une courbe ascendante’ selon ses mots. Puisque c’est de bonne augure, je me permets donc t’entamer cette nouvelle année avec un billet sur l’aviation.

Le 29 décembre dernier, un Airbus 350 a atterri pour la première fois à Nagoya. Le dernier né d’Airbus ne compte encore qu’autour de 150 exemplaires, détenus par une douzaine de compagnies aériennes. Principalement utilisé sur les vols long-courrier reliant l’Asie à l’Europe, au Japon on peut l’apercevoir depuis quelques mois à l’aéroport d’Osaka ou Tokyo (Haneda), et j’attendais avec beaucoup d’impatience sa première venue à Nagoya.

Et manifestement, je n’étais pas le seul. Par rapport aux aéroports cités plus haut nous nous sentons toujours un peu délaissés en terme de nouveautés. Même s’il s’agit à chaque fois surtout d’un coup de marketing et qu’il faut ’comparer ce qui est comparable’, lire il y a de cela quelques mois que l’A350 de Lufthansa desservira l’Osaka (KIX)-Francfort dans le Journal de l’aviation m’avait rendu plus jaloux que nécessaire. Il ne faut donc pas s’étonner, malgré le froid, de voir les plus téméraires aux aguets à partir de 6h du matin pour assister au spectaculaire ‘water salute’ de l’A350 de Vietnam Airlines lors de son arrivée vers 6h30.

Le départ est prévu à 10:30, ce qui est déjà beaucoup plus abordable. La concurrence n’en est que plus rude, ça bataille pour prendre position. Comme c’est la première fois qu’il part de cet aéroport, difficile de prévoir à quel endroit de la piste il va décoller. Tout le monde se place vers le nord, laissant présager une longue glissade tout le long de la piste qui nous laisserait profiter de la svelte silhouette de l’appareil. N’étant pas de nature à me battre, je me place tranquillement au sud, et converse avec un agréable monsieur dans la soixantaine, ’pacifiste’ lui aussi, qui distribue ses magnifiques photos d’avions aux enfants alentours.

Bientôt, la vedette du jour quitte son spot et se place en bout de piste, s’arrête un instant puis démarre. ’Bien qu’à bloc, les moteurs sont silencieux !’, ’le reflet du soleil sur la carlingue va nous pourrir nos photos ?’ sont les deux seules pensées qui me traversent l’esprit avant que l’engin ne décolle contre toute attente dans le premier tiers de la piste malgré le peu de vent.

‘Ils l’ont fait exprès ?’ est la question que tout le monde se pose. Certains râlent devant ce comportement de petit jeune insolent, je suis plutôt amusé. Les enfants s’en moquent éperdument. Les avions, les aéroports, les gens qui y viennent … quel monde formidable !

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